jueves, 17 de mayo de 2012

CALENTAMIENTO GLOBAL

En este ensayo planteo las principales causas y consecuencias del calentamiento global, concluyendo con las soluciones más representativas que debemos aplicar en nuestros países o empresas para generar grandes beneficios a la conservación del planeta y a la reducción de lo que hasta el momento hemos ocasionado. En el mundo existen muchas culturas y formas de vida, pero hay un problema que nos involucra a todos sin importar nuestras diferencias: el cambio climático. Antes que nada, tenemos que saber ¿Qué es el calentamiento global?, mucha gente habla sobre el tema pero en realidad no saben las causas, las consecuencias, ni las posibles soluciones que existen actualmente para disminuirlo. Entonces, definamos el concepto de calentamiento global: se trata sobre un aumento paulatino de la temperatura terrestre. A continuación, tenemos que saber que ocasiono este incremento en la temperatura, existen varias causas, pero las dos más importantes son el uso intensivo de combustibles fósiles que generan gases, los cuales pertenecen al efecto invernadero y el aumento de la población. También es preciso saber que hay consecuencias a largo plazo y a corto plazo, en el caso de las de corto plazo estarían los diferentes tipos de enfermedades que afectarían a los seres humanos, que posiblemente causarían varias muertes al año, o las inundaciones que se han vivido aquí en Colombia, lo cual provocan que mucha gente pierda sus casas, por otro lado, la más importante que ocurrirá a largo plazo seria la descongelación de los polos. Por último y para mí lo más importante ¿cuáles son las soluciones que existen actualmente?, en realidad hay varias soluciones, pero las dos más importantes son usar energías renovables y fomentar la forestación de los bosques. El calentamiento global, es un tema muy polémico actualmente, ya que existe muchas personas que desconocen o simplemente no creen en este fenómeno, lo que es seguro es que estas alteraciones climáticas pueden colocar la vida de las personas en peligro, a pesar de esto, actualmente hay muy poca conciencia sobre el cuidado del medio ambiente, entonces ¿Qué estamos esperando?


Desde 1880 los científicos se han encargado de medir la temperatura terrestre cada año, aparentemente un trabajo innecesario, pero gracias a esto se ha podido observar los diferentes cambios climáticos que se han dado durante esos años. En los últimos estudios se ha encontrado que el 2011 fue el noveno año más caliente desde 1880, pero eso no es lo impactante, lo impresionante es que nueve de los diez años más calientes se han producido después del 2000.Entonces, ¿cuáles serán las causas de este fenómeno llamado calentamiento global?, hay dos muy importantes, la primera es el uso intensivo de combustibles fósiles que generan gases, los cuales pertenecen al efecto invernadero. Antes que nada, hay que identificar cuáles son los combustibles fósiles, estos son el petróleo, el carbón y el gas natural. Actualmente, son fundamentales para la vida diaria, porque producen energía, la cual es utilizada para el desarrollo de la industria, la agricultura, el movimiento de nuestros vehículos, etc. A pesar del uso excesivo de estas energías, también hay otro problema más grave y es que no son renovable, significa que una vez se acaben no hay como volverlas a crear. Continuando con nuestro tema, ya sabemos cuáles son los combustibles fósiles, ahora tenemos que conocer que gases producen, en realidad no son ellos los que crean estos gases, si no por los procesos que pasan para convertirse en energía, la cual es altamente demandada. Estos gases, son el metano (CH4), el dióxido de carbono (CO2), el vapor de agua (H2O), el ozono (O3) y los óxidos nitrógenos. Por último, necesitamos conocer que es el efecto invernadero, antes que nada tengo que aclarar que este fenómeno ha existido desde que se creó la tierra y es fundamental para la vida humana, el problema es el gran aumento de estos gases en la atmosfera, entonces, de que se trata el efecto invernadero, este es el fenómeno en el cual los rayos del sol entran fácilmente a la tierra y calientan las cosas que se encuentran en ella, como los edificios, los carros, las personas, etc. Ya cuando esas cosas se hallan calentado, estas irradian rayos infrarrojos, los cuales gracias a los gases, ya nombrados, no pueden salir de la atmosfera terrestre y empiezan a calentar la tierra, el inconveniente es el exceso de estos gases en la atmosfera, ya que la calientan más de lo normal. Pero que evidencias científicas hay de que esto sea cierto, uno de los primeros en observar el preocupante incremento de CO2 atmosférico por la actividad humana fue el científico Roger Revelle, pero que descubrió, el descubrió gracias a los núcleos de hielo extraídos a gran profundidad en la Antártida que muestran que los niveles de dióxido de carbono de la actualidad son mayores de lo que han sido en los últimos 650.000 años. Esto significa que si habido un aumento de CO2, que está produciendo temperaturas más altas de lo normal. La segunda causa más importante es el aumento de la población. La población del mundo aumenta vertiginosamente, lo cual supone una mayor demanda de comida, agua, territorio y recursos naturales. Como consecuencia para satisfacer esta demanda, cada vez se destruyen más zonas naturales para construir complejos habitacionales y espacios de cultivo para satisfacer las necesidades humanas. Recordemos que todos los arboles y las plantas ayudan a absorber el CO2 que hay en la atmosfera convirtiéndolo en oxigeno, este proceso es llamado fotosíntesis, el problema es cuando abusamos discriminadamente de estos recursos nos encontramos con un desnivel, ya que producimos en altas escalas CO2 y estamos disminuyendo la cantidad de arboles o plantas que lo absorben.

A continuación, es necesario saber qué consecuencias trae el cambio climático, en realidad hay dos tipos, las de corto plazo y las de largo plazo, empezare contando las que ocurrirán mas rápido, estás pueden suceder en Cali y en cualquier otra ciudad del mundo, primero tenemos que saber que la ciencia ha demostrado que el calentamiento global afectara el agua, la calidad del aire y la comida lo que terminaría causando graves problemas de salud a las personas en todo el planeta, así mismo afirmo el Dr. David Heymann(subdirector general de seguridad sanitaria y medio ambiente de la organización mundial de la salud) “A largo plazo, el cambio climático afectará profundamente los pilares de la salud pública: agua, higiene, calidad del aire y comida” .Pero este no va a ser el único riesgo para la salud, de hecho van a existir otros motivos que pueden causar padecimientos en la salud humana, por ejemplo esta el caso de la propagación de enfermedades infecciosas transmitidas por mosquitos y garrapatas, esto se ocasionaría debido a las altas temperaturas y el aumento en la precipitación en algunas zonas que no solían tener este tipo de clima, otro muy preocupante es el incremento de los alérgenos del polen (polvo), ya que las temperaturas serian mas altas y los niveles de dióxido aumentarían, lo cual causaría que las personas que ya sufren de alergias probablemente experimentaran peores síntomas , así mismo el incremento de los casos de asma en las personas. Otra consecuencia a corto plazo son las inundaciones, pues de hecho ya las estamos viviendo en Colombia, mucha gente piensa que no tiene sentido decir que las temperaturas van aumentar y que también lo van hacer las inundaciones, pero lastimosamente las dos van a ocurrir, entonces la pregunta es ¿Por qué?, la respuesta a esta pregunta no es tan compleja esto ocurre debido a un incremento en la evaporación de los cuerpos de agua superficiales ocasionado por el aumento en temperatura, lo cual influye al ciclo del agua. En Colombia este tema se ha vuelto un grave problema, ya que no tenemos la infraestructura necesaria para afrontar las constantes precipitaciones que se dan en las diferentes ciudades, por ejemplo solo hasta el mes de abril del 2011, esta situación fue tan grave que 24 de los 32 departamentos se vieron gravemente afectados, además origino más de 160.00 damnificado, 93 muertos, 52 heridos y 12 desaparecidos según el jefe el director de socorro nacional de la CRC (Cruz Roja Colombiana), César Urueña. Continuando con las consecuencias a largo plazo es obvio que debido a las altas temperaturas los polos se van a ir derritiendo, lo cual aumentara el nivel del mar causando grandes problemas para las ciudades costeras. Ya después de haber aclarado las principales causas y consecuencias del calentamiento global, sabemos que este tema es un problema grave para el hombre y las ciudades donde habita, ya que puede causar lo ya mencionado, entonces la gran pregunta es ¿Qué podemos hacer para disminuir el calentamiento global?

En la actualidad hay muchas cosas que podemos hacer, pero cuales son, pues las más representativas se encuentran en reducir nuestro uso de combustibles fósiles a través de una combinación de iniciativas gubernamentales, innovaciones industriales y acciones individuales. Entonces, cuál será la más efectiva, en realidad todas ayudan a disminuirlo, pero la más influyente es usar energías renovables como innovación en el área industrial. Estas energías se obtienen de fuentes naturales inagotables, y son mucho menos contaminantes que las que usamos actualmente, las más conocidas son la hidroeléctrica, la eólica y la solar. En seguida explicare un poco en qué consiste cada una, la hidroeléctrica es la energía que se obtiene del agua, pero como la mayoría de las cosas tiene sus ventajas y sus desventajas, las cosas positivas es que es una energía limpia de alto rendimiento energético, es inagotable, ecológica y tiene un bajo costo de mantenimiento, sus cosas negativas es que pueden destruir los ecosistemas acuáticos y pueden causar graves inundaciones en los diferentes pueblos cercanos a las plantas hidráulicas. Un buen ejemplo de uso de esta energía es Colombia, ya que el 64%- 66% de las energías que se producen en el país salen de las plantas hidráulicas. Por otra parte la energía eólica es la energía obtenida del viento, sus ventajas son que no contamina, es inagotable y es económica, además esta energía solo tiene una desventaja la cual es que sus aerogeneradores son altamente ruidosos. Por último la energía solar, como su nombre lo dice es la energía obtenida del sol, esta es buena al igual que las otras fuentes de energía renovable, es una energía limpia que no tiene emisiones que pueden causar problemas en el medio ambiente y el cambio climático, también tiene bastante durabilidad, lo malo es que no siempre puedes contar con ella, como en las noches y días nublados, por lo que hay que acudir a otra fuente de energía, además estos sistemas de energía son caros y difíciles de instalar. A pesar de los inconvenientes que tengan estas energías, si las usáramos en mayor cantidad que las energías contaminantes, se vería una gran disminución en las emisiones de gases de efecto invernadero en la tierra. Otra solución importante que deberíamos empezar a implementar es la forestación de los bosques, estos son muy importantes para el planeta, ya que ayudan a limpiar el aire, pero como la madera que estos contienen es usada para hacer diferentes tipos de productos los estamos acabando y no solo eso estamos también desforestando los bosques para criar ganado, crear cultivos de alimentos, crear hidroeléctricas, para la explotación de minas y la construcción de carreteras, un buen ejemplo de esta masiva destrucción es lo que ocurre en la selva amazónica, solo en el 2004, 26.130 kilómetros cuadrados de bosques fueron destruidos, por otro lado Paula Adario, jefe del programa de Greenpeace para el Amazona aseguro, “El hecho de que el promedio de destrucción en los últimos tres años haya sido de más de 23.000 km2 es simplemente inaceptable. Es una vergüenza nacional”. A pesar de que si ha habido una gran disminución entre 2009-2010, ya que la destrucción de los bosques fue solo de 6.500 kilómetros cuadrados, este numero sigue siendo muy alto teniendo en cuenta que llevamos muchos años acabando con los bosques, entonces está bien que disminuyamos la tala de árboles, pero es necesario plantar nuevos, ya que entre más bosques hallan menos CO2 habrá en la atmosfera. Al menos los países ya han ido tomando conciencia de este cambio climático y han empezado a implementar algunas de las soluciones nombradas, lo cual ha mostrado una leve disminución en el cambio climático.

Es cierto que el clima varía naturalmente en el curso del tiempo y mucha gente piensa que cualquier cambio que veamos ahora es solamente una etapa de un ciclo natural, pero hay dos motivos por los cuales esta teoría queda descartada, el primero es que los ciclos naturales de la tierra, como lo fue la era de hielo, tardaron millones de años en desarrollarse, en cambio el calentamiento global solo viene aumentando la temperatura terrestre drásticamente en el último siglo y el segundo motivo es porque ninguno de estos ciclos del planeta han afectado tan gravemente a los seres vivos, como lo ha hecho el calentamiento global. Para concluir, pues ya sabemos que el calentamiento global es un problema de todos y la única manera de solucionarlo es que nos unamos, como un grupo, para empezar a combatirla. Esta unión es muy importante para todos nosotros, ya que si no hacemos algo rápido para empezar a solucionarlo lo más seguro es que terminemos arrepintiéndonos de no haberlo hecho, hablando un poco sobre la situación en Colombia, tenemos que dejar de pensar que nosotros por no tener los recursos económicos suficientes, no tenemos que hacer nada, a pesar de que Colombia no sea un país muy contaminante, también puede ayudar a disminuir los niveles de CO2 por medio del mercado de emisión de carbono. Entonces, lo importante en este momento, no es encontrar los culpables de este cambio climático, si no comenzar a aplicar soluciones para empezar a cambiar el rumbo de nuestro planeta.

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